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Presentación de San Vidal

La Fortaleza de Saint-Vidal: sitio emblemático del Velay

Enclavada en el valle del Borne, en el corazón del pueblo del que lleva el nombre, la Fortaleza de San Vidal es uno de los edificios mejor conservados de la región de Auvernia Ródano-Alpes. Joya arquitectónica del Alto Loira, el castillo de Saint Vidal está catalogado como Monumento Histórico desde 1958. Testigo de la historia de Francia, es un referente en la arquitectura militar de la Edad Media y el Renacimiento.

 

Mil años de historia

Francisque Mandet, historiador del siglo XIX, da fe de la existencia de una mota feudal en lugar de la actual fortaleza del siglo IX. Las primeras fortificaciones de piedra datan del siglo X.

Fue en el siglo XI cuando los historiadores atestiguan la partida de un Saint-Vidal durante la Primera Cruzada junto al líder espiritual Adhémar de Monteil, obispo de Puy en Velay. Participó en la toma de Antioquía con Heracle de Polignac.

El siglo XIII nos trae las primeras huellas escritas atribuidas a la familia San Vidal. A Hugues de la Tour se le confió, en 1288, el alto juez señorial de la fortaleza por el vizconde de Polignac. Luego tomó el título de Barón de Saint Vidal.

El siglo XIV es un período favorable para la familia, que amplía considerablemente los feudos de su Casa.

El aliento del Renacimiento

Es en el siglo XVI cuando la fama de San Vidal será mayor gracias al Barón Antoine II de la Torre de San Vidal. Gobernador de Velay y Gévaudan, así como gran maestro de la artillería de Francia, Antoine está al frente de la Liga Católica en Velay. Protege la región y sus habitantes de numerosas insurrecciones protestantes, su Fortaleza juega el papel de protector.

Fue asesinado el 25 de enero de 1591 en el puente de Estroulhas en Espaly, no lejos de Puy en Velay, durante un duelo contra su ahijado.

En julio del mismo año, el rey Enrique IV ordenó la destrucción de la Fortaleza de San Vidal para destruir la memoria del Barón. A pesar de 304 disparos de cañón contra el monstruo de piedra, la Fortaleza permanece inexpugnable, la memoria de la familia Saint Vidal se salva. La familia Rochefort d’Ally, sucesor de Antoine II, conservó el edificio hasta finales del siglo XVIII.

Un patrimonio protegido

Después de la Revolución, que no causó daños al edificio, los propietarios se sucedieron a lo largo de los siglos. La fortaleza se mantiene, así preservada de los estragos del tiempo.

Cerrada a los visitantes durante muchos años, Vianney d’Alançon compró la fortaleza en 2016 para revivirla al público en general. En el mismo año, creó la asociación para la promoción de Velay, Auvergne y Gévaudan, que se hizo cargo de la gestión del sitio. Entonces se pone en marcha un ambicioso proyecto para hacer hablar a estas viejas piedras que tienen tanto que contarnos.

Entre 2017 y 2018 se puso en marcha un importante proyecto de restauración con el fin de ofrecer al público una inmersión real en el tiempo y la historia para un viaje único y cautivador a lo largo de tres ejes: Memoria de un pueblo, Fortaleza Impregnable y Jardines.